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Inule aunée

Nom latin : Inula helenium

Du genre Inula (Inules), la grande aunée est une plante comestible faisant partie de la famille des Asteraceae.

Description

Inula helenium

Plante rare et protégée.

Plante vivace poilue, assez grande, vigoureuse, aux tiges pouvant atteindre 2M50 de hauteur.

Feuilles inférieures grandes. Grandes fleurs jaunes (capitules) de 6 à 8 cm de diamètre.

Origine de la plante

Originaire d'Asie, cette plante s'est naturalisée partout en europe, sauf au grand nord.

Pousse dans les terrains vagues, vieilles prairies, plantations, vergers.

Parfois cultivée comme plante ornementale.

Histoire de la plante

Autrefois très plantée comme plante médicinale.

De petits morceaux de racine étaient confits au sucre. On les mangeait pour faciliter la digestion.

Elle était aussi connue sous le nom de "Quinquina Français".

Comestibilité et usages alimentaires

Les racines ou les jeunes feuilles cuites.

La racine de l'aunée est très aromatique, mais aussi amère (hélas).

La racine parfume agréablement les gâteaux ou les salades de fruits : On la rape fraiche, ou alors, on aura pris soin de faire sécher des tranches fines de racine, que l'on aura mis de côté, pour les moudres (dans un mortier) au moment de leur utilisation.

Attention au dosage, car son arôme est très puissant.

Un conseil : goutez d'abord un tout petit morceau avant de l'utiliser pour vous rendre compte.

Noter aussi que de très fortes doses peuvent provoquer des nausées et des vomissements (mais son amertume vous limitera avant).

Autres usages

Plante médicinale : Tonique, expectorante, cholagogue, stomachique et diurétique.

Culture

La plante étant rare, récolter des graines et les cultiver, ou prélever un tout petit bout de racine, sans mettre en danger la vie de la plante.

Entretien

La grande aunée aimera une place ensoleillée et mi-ombragée. Afin de pouvoir contempler les splendides fleurs jaunes qui ornent la grande aunée, il faudra rester patient jusqu'en juillet, qui correspond d'ordinaire au début de la floraison. Celle-ci s'achèvera en octobre. Cette plante verte renouvelle ses feuilles en période hivernale, le feuillage de l'Inula helenium est dit caduc. La grande aunée ne craint pas le froid et parvient par conséquent à pousser aisément chez nous.

Un sol argileux, sableux et limoneux avec un pH alcalin convient tout à fait à cette plante verte. Une terre humide ou drainée est préférable pour cette plante verte, qu'il sera nécessaire d'arroser fréquemment. La grande aunée a une espérance de vie plutôt longue, avec certaines attentions. C'est effectivement une plante verte vivace.