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Alliaire

Nom latin : Alliaria petiolata

Au sein de la famille des Brassicaceae, l'alliaire officinale est l'un des spécimens de plante comestible du genre Alliaria.

Description

Alliaria petiolata

Plante bisannuelle ou vivace de 30cm à 1m de hauteur, à odeur d'ail caractéristique.

Pousse souvent en colonies.

Tige dressée, rameuse, rigide, cylindrique et glabre.

Feuilles alternes, les inférieures sont munies d'un long pétiole.

Les feuilles sont largement ovales, en coeur à la base et bordées de grandes dents arrondies. Les supérieures, plus bièvement pétiolées sont terminées en pointe et bordées de dents aigües.

Toutes les feuilles sont glabres, minces et dégagent une nette odeur d'ail quand on les froisse.

Fuits : siliques anguleuses de 3 à 4 cm de hauteur contenant de petites graines allongées de couleur grise.

Racine principale assez développée.

Origine de la plante

Haies, bordure des bois, brousailles, bords des routes et terrains vagues.

Sur sol calcaire ou renfermant des éléments basics.

Histoire de la plante

Bien que n'appartenant pas à la famille des ails, la plante contient un hétéroside libérant par hydrolyse une huile essentielle semblable à ceux-ci.

Comestibilité et usages alimentaires

C'est un remarquable condiment.

Les feuilles crues peuvent être hachées comme le persil sur divers plats.

Noter qu'elle ne supporte pas la cuisson (elle devient amère et perd son odeur d'ail).

Toutefois, même crue la plante est un peu amère, ce qui empèche de l'utiliser en grande quantités, dommage ! (sauf si vous aimez l'amertume).

Les fleurs peuvent décorer les plats.

Les graines, piquantes comme les graines de moutarde, peuvent être utilisées comme épice.

Autres usages

On faisait des cataplasmes de feuilles d'alliaire, qui passaient pour être vulnéraires et antiputrides

Entretien

En situation ensoleillée et mi-ombragée, l'alliaire officinale se développe vraiment bien. Afin de pouvoir admirer les fleurs blanches de l'alliaire officinale, il faudra vous armer de patience jusqu'au mois d'avril. En effet, ce moment représente d'ordinaire le commencement de la floraison. Celle-ci prendra fin en juin. Cette plante verte renouvelle ses feuilles durant la saison hivernale, Alliaria petiolata est donc une plante à feuillage caduc. Nos climats conviennent parfaitement à l'alliaire officinale, qui va même rester dehors pendant la saison hivernale.

Il faudra absolument planter l'alliaire officinale dans un sol limoneux et argileux dont le pH sera neutre, alcalin ou acide. Afin de répondre correctement à ses besoins, il faudra l'arroser fréquemment. Étant une plante à végétation annuelle, la durée de vie de l'alliaire officinale ne dépassera pas un an.